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美农业产业链遭疫情重创:生猪过剩或遭安乐死,鲜奶被倾倒 [复制链接]

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      餐厅歇业、学校关门,一个月来,美国各州大多实行了严格的“居家令”,而美国的农产品消费市场则在疫情期间一片萎靡。尽管美国农业部公布了一项总额190亿美元的“新冠疫情下食品援助计划”,向受疫情影响的农民、农场主和农产品分销商提供帮助,但远水解不了近渴,美国乳制品、生猪加工、生鲜蔬菜等农产品产业链已经遭受重创。
      
      猪肉生产雪上加霜
      
      疫情之下,美国猪肉加工业成为重灾区。美国猪肉生产者协会副总裁助理吉姆·门罗23日接受Benzinga网站采访时说,猪肉加工业遭遇劳动力短缺已经有一段时间。“新冠疫情暴发后,更加剧了已经存在的劳动力短缺问题。现在很多工厂关门,工人不能来上班,导致工厂产能更加有限,猪都在农场待着,来不及处理。”
      
      据艾奥瓦州媒体KCCI 19日报道,麦克·鲍斯汀是当地生猪养殖主,由于餐厅关门,需求急剧减少,再加上加工厂关闭,对养殖主来说,如何处理大量的生猪成了一件极为头疼的事情。“我们更换了喂猪的饲料里的成分,这样它们不会长得太快,但让它们完全不增重是不可能的。”因为一旦猪的重量超过加工厂愿意接受的标准,将被拒收。
      
      鲍斯汀说,目前情况还能支撑,但如果再过两周左右依然得不到缓解,他将不得不给一些猪进行安乐死。“如果真到那一天我肯定会非常难过,因为这违背我们的信念。”艾奥瓦州大学经济学家估计,年初受中美贸易协议签署、关税降低等利好因素影响,该州养殖主预计可以在每头猪身上赚10美元,如今受到疫情的影响,每头猪预计将损失37美元。
      
      吉姆·门罗预计,今年美国猪肉生产加工行业总计损失约50亿美元。如果疫情在短期内无法得到有效控制,实际损失将远大于这个数字。美国农业部之前承诺大量购买猪肉,对猪农发放16亿美元补贴,但这只能解燃眉之急。“如果我们不采取措施,不维系困境中的农民的生命线,很多农民就会破产。长此以往,会导致消费者支付更高的价格。”鲍斯汀说,自己的农场预计今年损失超过一百万美元。“希望疫情早点过去,再下去真没有什么回旋余地了。”
      
      据美国全国广播公司(ABC)23日报道,著名的猪肉生产商史密斯菲尔德食品公司位于南达科他州的一家加工厂,因为雇佣的3700名员工中有783名感染了新冠病而被迫无限期关闭。该工厂是美国最大的猪肉加工厂之一,占全美猪肉总产量的5%。目前,泰森、JBS等知名的猪肉加工企业在多个州的工厂接连关闭,美国猪肉加工能力已下降10%,未来一段时间全美猪肉零价格将出现明显上涨。
      
      奶农大规模倾倒牛奶
      
      乳业是美国农业中的大型产业之一,2019年,美国生产了2175亿磅(9866万吨)牛奶。不过,在疫情的冲击下,许多超市限制消费者每人每次只能购买两罐牛奶,与此同时很多奶牛场却不得不倾倒大量新鲜牛奶,这种强烈的反差让不少美国人难以理解。
      
      威斯康辛州是美国乳业第一州,拥有全美国23%的奶牛场。疫情期间,也有大量该州的奶牛农场主不得不倒掉新鲜牛奶。常年报道该州农业新闻的记者斯科特·舒尔茨22日接受美国之音报道时称,学校、餐馆因疫情关闭,对乳业冲击很大。“市场需求锐减,奶制品出现了明显的供过于求现象。一些加工厂有人被新冠病感染,也限制了工厂的加工能力。”
      
      牛奶滞销,可不可以暂时不挤奶呢?宾夕法尼亚州卓越乳品中心执行主任杰恩·塞布赖特说:“奶牛一天24小时都在产奶,你不可能像拧水龙头一样把它关停,这需要一个过程。”至于为何不将多余的牛奶捐献给慈善组织,塞布赖特表示,美国法律有明确规定,牛奶必须经过加工后才能食用,而目前奶农根本无力承担加工费和运输费。
      
      根据美国奶农协会估计,由于新冠疫情危机,美国每天可能倾倒270万至370万加仑牛奶。“我们目前看到牛奶供需失衡率达到大约10%至15%。”尽管一些奶牛农场主将得到政府补贴,但该行业所遭受的经济损失仍然不可估量。爱达荷州奶农协会CE0奈瑞布特14日接受当地媒体KTVB采访时说,随着餐馆的关闭和国际市场的不稳定,牛奶价格已跌到2009年金融危机时期的水平。“在过去的几周内,除了股票市场,跌得最狠的就是牛奶价格。”
      
      蔬菜生鲜面临困境
      
      密苏里大学食品与农业政策研究所(FAPRI)上周发布的一份分析报告显示,传统大宗农作物商品和畜牧业的收入因为疫情可能总共将损失320.9亿美元。而其中,蔬菜生鲜产业占据很大比重。专家称,由于餐厅的大面积关门,蔬菜生鲜需求已经遭遇断崖式下降。
      
      汉克·斯科特是佛罗里达州一名蔬菜养殖户,自从疫情暴发后,自己农场生产的新鲜水果蔬菜从过去的不愁销路变得无人问津。斯科特23日在接受福克斯新闻网采访时说:“我为23个依靠这个农场谋生的家庭感到担心。我想让他们活下来,保住他们的家,现在是最困难的时候。”斯科特说,水果和蔬菜种植者比肉类和奶制品行业受到的打击更大,因为很多人去超市都是购买不易腐烂的食品,而水果蔬菜的保存时间太短。
      
      佛罗里达州是农业大州,农业产值高达1600亿美元,提供了160万个就业岗位。自从3月中旬以来,农作物损失总计超过5.22亿美元。斯科特担心,照目前的情势继续下去,已经拥有57年历史的家族品牌“朵拉山”将不得不关门。佛罗里达州水果和蔬菜协会的迈克·乔伊纳说:“疫情给佛罗里达州整个农业造成的损失是迅速的、惊人的,甚至是毁灭性的。如果我们得不到帮助,我相信肯定会有很多农场主破产。”
      
      在西部农业重镇加州,类似情况也在上演。根据哥伦比亚广播公司(CBS)8日的报道,由于全州的餐厅都已关闭,洛杉矶市中心农产品批发商的仓库和装卸码头上堆满了大量新鲜农产品。生鲜农产品店主何塞·门德斯说:“我从来没有遇到过这种情况。每个人都在抱怨,有一半的人都关门了。”一些农产品供应商报告称,销额下降了90%。
      
      美国政府的160亿美元紧急农业救助,看起来依然是杯水车薪。目前的分配计划是,约96亿美元用于畜牧业,其中51亿美元用于养牛业,29亿美元用于奶制品,16亿美元用于养猪业。另外,将有近39亿美元用于支持农作物生产,约21亿美元用于水果和蔬菜生产,还有约5亿美元用于“其他作物”。对美国农场主来说,谁都想分到一杯羹,但谁也不知道笼罩在头上的阴云到底何时散去。
      
      (本文来自澎湃新闻,更多原创资讯请下载“澎湃新闻”APP)
      
      
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